Cuno, Wilhelm

Wilhelm Carl Josef Cuno

b. 2 Jul 1876, Suhl
d. 3 Jan 1933, Aumühle bei Hamburg

Title: Reichskanzler (Reich Chancellor)
Term: 22 Nov 1922 - 13 Aug 1923
Chronology: 22 Nov 1922, appointed by the Reichspräsident (Reich President) [1]
  12 Aug 1923, resignation submitted to the Reich President, accepted pending the appointment of a successor [2]
  13 Aug 1923, discharged by the Reich President [2]
Biography:
Received education as a lawyer in Berlin and Heidelberg; received a doctorate in law (1907); was employed as advisor by the Reich Treasury Department in 1910; during World War I he was involved in arrangements for food supplies for the German army, but quit civil service to join the board of directors in the Hapag shipping company in 1917; promoted to the Hapag's general director (1918); as an economic expert, participated in the post-war negotiations on reparations and peace terms; the importance of his position as Hapag executive increased after the company became one of the leading shippers of goods between the U.S. and Germany; informally represented the interests of the Reich government abroad; rejected several proposals to assume the post of foreign minister, but agreed to form the Cabinet after the resignation of Joseph Wirth; was appointed Reich Chancellor (22 Nov 1922 - 13 Aug 1923) and formed a government mostly composed of non-party economists and members of the German People's Party (Deutsche Volkspartei), Democratic Party (Deutsche Demokratische Partei), Centre Party (Deutsche Zentrumspartei) and Bavarian People's Party (Bayerische Volkspartei); the crucial event of his administration was the Ruhr crisis, which broke out after the French and Belgian armed forces occupied the Ruhr in January 1923 to secure reparation payments; called for "passive resistance" in the Reichstag (13 Jan 1923), but within half a year German economy virtually collapsed; under the circumstances of enormous inflation rates and workers' strikes, the Reichstag withdrew its support from the government; resigned on 12 Aug 1922; after the downfall of his government, he retired from politics and returned to the management of Hapag.
Biographical sources: Akten der Reichskanzlei: Weimarer Republik. Das Kabinett Cuno (Boppard am Rhein: Boldt, 1968)

[1] Akten der Reichskanzlei: Weimarer Republik. Das Kabinett Cuno (Boppard am Rhein: Boldt, 1968), S. 1: "{Footnote} Akten über die Verhandlungen zur Kabinettsbildung waren in R 43 I nicht zu ermitteln. Aus den Pressemeldungen ergibt sich folgendes Bild: Am 16. 11. wurde Cuno vom RPräs. mit der Regierungsbildung beauftragt, nachdem vorher der dt. Botschafter in Paris, Mayer, und der Kölner OB, Adenauer, als Kandidaten genannt wurden. <...> Am 21. 11. gegen Mitternacht war die Kabinettsliste fertig. Die offiziellen Ernennungen der RM erfolgten am 22. 11." Cf. A speech of Cuno before the Reichstag 24 Nov 1922 in Verhandlungen des Reichstags. I. Wahlperiode 1920. Band 357. Stenographische Berichte: von der 257. Sitzung am 17. Oktober 1922 bis zur 290. Sitzung am 25. Januar 1923 (Berlin: Druck und Verlag der Norddeutschen Buchdruckerei und Verlags-Anstalt, 1923), S. 9099 (C): "Der Herr Reichspräsident ernannte kraft seines verfassungsmäßigen Rechtes am 22. November 1922 mich zum Reichskanzler <...>"
[2] Akten der Reichskanzlei: Weimarer Republik. Die Kabinette Stresemann I u. II (Boppard am Rhein: Boldt, 1978), Band 1, S. XXI-XXII: "Am 12. August 1923 um 21.45 Uhr wurde das Rücktrittsgesuch des Reichskanzlers Cuno dem Reichspräsidenten überbracht. Etwa zur gleichen Zeit erteilte dieser dem Vorsitzenden der Deutschen Volkspartei Gustav Stresemann den Auftrag zur Regierungsbildung und ernannte ihn am Abend des folgenden Tages, nachdem die Ministerliste in Grundzügen feststand, zum Reichskanzler."
Last updated on: 01 May 2010 03:24:28